Disney achète Lucasfilm pour 4,05 milliards $

En rachetant  Lucasfilm et « La Guerre des étoiles », les studios Disney ajoutent une nouvelle pépite à leur empire, et  assurent la pérennité d’une des sagas les plus lucratives de l’histoire du  cinéma, en promettant d’emblée un 7e épisode à l’horizon 2015.   

George Lucas entre dans le monde de Disney(world)-Photo:DR-

Le studio de Mickey a annoncé mardi qu’il allait acquérir la société de   production de George Lucas, le créateur de « La Guerre des étoiles », pour un  montant évalué à 4,05 milliards de dollars.   « Cette transaction combine un portefeuille de contenus de classe mondiale,   incluant La Guerre des étoiles, l’une des plus grandes franchises de   divertissement familial de tous les temps, avec la créativité unique de Disney  sur plusieurs plateformes« , a indiqué dans un communiqué le patron de Disney,  Robert Iger.

Le passage de Lucasfilm sous la bannière Disney marque aussi le retrait de   George Lucas, âgé de 68 ans, de la société qu’il avait créée en 1971 et dont il   était propriétaire à 100%. Son bras droit Kathleen Kennedy, également   productrice de longue date de Steven Spielberg, prendra la présidence de   Lucasfilm, qui deviendra l’une des divisions de la Walt Disney Company.   « Il est maintenant temps pour moi de passer La Guerre des étoiles à une   nouvelle génération de réalisateurs. J’ai toujours cru que La Guerre des  étoiles me survivrait, et je pense qu’il était important de mettre la   transition en place de mon vivant », explique George Lucas dans le communiqué.  Avec la saga de « La Guerre des étoiles », dont les six films ont amassé plus  de 4,4 milliards de dollars au box-office mondial, Disney met la main sur l’une  des marques les plus puissantes du cinéma, déclinable sur tous les supports, conformément à la stratégie du groupe: cinéma, télévision, médias interactifs,   parcs à thème, sans oublier les produits dérivés –dont George Lucas fut l’un  des pionniers aux Etats-Unis. Disney met aussi la main sur « Indiana Jones »

Luke Skywalker et Obi-Wan-Kanobi: le disciple et le maître-Photo:DR-

Le studio a d’ailleurs annoncé, en même temps que l’acquisition de  Lucasfilm, la sortie d’un 7e épisode à l’horizon 2015, suivi de deux autres   films avec un intervalle de « deux à trois ans » entre chaque opus.   Aucun détail n’a été dévoilé sur le réalisateur du nouveau film ni sur ses   acteurs, mais Disney a précisé que George Lucas serait impliqué dans la   production en tant que « consultant créatif ».  Avec Lucasfilm, Disney met également la main sur la franchise des « Indiana   Jones » et l’un des leaders mondiaux des effets spéciaux et de la   postproduction, ayant travaillé sur « Pirates des Caraïbes », « Star Trek »,   « Là-haut », « Avatar » ou le récent « Avengers ».

Disney et Lucasfilm avaient déjà des liens financiers dans les parcs à   thèmes du géant des médias, qui abritent des attractions –parmi les plus   appréciées– basées sur « La Guerre des étoiles » et « Indiana Jones ».  L’acquisition de Lucasfilm marque pour Disney la continuité d’une politique   très agressive en matière d’achat de contenus, illustrée ces dernières années   par les rachats successifs de Pixar (cinéma d’animation) et de l’écurie de   super-héros de Marvel (Iron Man, Captain America, Thor…), source inépuisables   de films, de séries télévisées, de jeux vidéos et de produits dérivés.  Ces investissements se sont révélés extrêmement rentables pour le groupe.   Rien qu’au cinéma, « Toy Story 3 » de Pixar (2010) et « Avengers » des studios   Marvel (2012) ont amassé respectivement 1,06 et 1,5 milliard de dollars au   box-office mondial AFP

Disney buys Lucasfilm for $4 billion

 

Luke Skywalker and Han Solo are joining Mickey Mouse, Buzz Lightyear and Iron Man in Disney’s roster of heroes.

George Lucas:  » A deal is a deal!« -Photo:All rights reserved-

Disney is buying Lucasfilm for $4 billion, adding the legendary Star Wars franchise to the entertainment giant’s stable of characters. Lucasfilm is 100% owned by founder George Lucas. The purchase culminates a one and a half year pursuit of the Lucas empire, Disney’s CEO said.  Lucas, who receives 40 million Disney shares from the deal, will be the second-largest non-institutional shareholder of Disney, Bloomberg News says, behind the trust of deceased Apple co-founder Steve Jobs. The 68-year-old Lucas will serve as a creative consultant but plans to retire. « For the past 35 years, one of my greatest pleasures has been to see Star Wars passed from one generation to the next, » said Lucas, chairman and CEO of Lucasfilm, in a statement. « It’s now time for me to pass Star Wars on to a new generation of filmmakers. »

Said Disney CEO Robert Iger: « This is one of the great entertainment properties of all time, one of the best branded and one of the most valuable, and it’s just fantastic for us to have the opportunity to both buy it, run it and grow it. » The big screen isn’t the only place that there might be tales from the galaxy far, far away. « We really like Star Wars‘ potential on TV as well, » Iger says, « and we think (cable-satellite channel) Disney😄 will be a great home for that. »

The buyout is Disney’s fourth largest deal ever. It’s behind the $19.7 billion, $7.6 billion and $5.2 billion buyouts of Capital Cities/ABC in 1995, Pixar in 2006 and Fox Family in 2001, respectively, says S&P Capital IQ. It tops the $3.96 billion Disney paid for Marvel in August 2009. Disney expects to more aggressively expand the Star Wars film schedule, Iger said in a statement. Following the release of Episode VII in 2015, « our long term plan is to release a new Star Wars feature film every two to three years, » Iger said.

Star Wars Episodes VIII and IX, Iger said, would follow « probably on a cadence of every other year and then go from there. . . . The (first) film is in early stage development right now. » Based on Disney’s closing price on Oct. 26, the deal is valued at roughly $4.1 billion. Disney (DIS) will pay half that value in cash and issue 40 million shares of Disney to pay for the rest. Also included in the deal are special-effects house Industrial Light & Magic, Skywalker Sound and video game company LucasArts.

Lucasfilm spokeswoman Lynne Hale said Disney’s « intent is for everyone (in Lucas’ various companies) to stay where they are. » ILM is headquartered in the Presidio in San Francisco, while Skywalker Sound and Lucasfilm are on a series of ranches Lucas owns in Marin County.

« As far as the legacy George has created, we don’t take that lightly, » Disney chief Iger said. « We definitely plan to expand the presence of Star Wars in our parks which could include new parks. » Wall Street is hopeful Disney can quickly recoup the money by fully tapping the potential for more movies, theme park tie-ins and merchandise, says David Miller, analyst at investment research firm Caris. « If you look at how acquisitive Disney has been, it’s all about content, » he says. Lucasfilm « is one of the great entertainment franchises of all time. »

Many investors were caught off guard by the announcement, but there have been questions about what Disney would do with its mounting pile of cash. Disney had $4.4 billion in cash and short-term investments as of the end of June. « Disney did a good job keeping this quiet, » Miller says.

Kathleen Kennedy, co-chairman of Lucasfilm, will report to Walt Disney Studios Chairman Alan Horn. Kennedy, who produced Schindler’s List and War Horse, will become the new studio president and be executive producer on the new films. Film critic Leonard Maltin, also a historian of the medium, was taken aback by the news and had questions about it.

« There’s no way of telling where this is going to go at this point, » Maltin said. « Obviously Disney, as they did with Marvel, is investing in a bluechip property that will yield dividends for years to come.  « But it’s not a fresh property, » he added. « But it remains to be seen if they revive the characters. There are a lot of unanswered questions. » The latest part of the Star Wars saga, Star Wars Episode VII, is targeted for a 2015 release. In usatoday.com

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