Décès de Don Cornelius ( « Soul Train »): un agitateur de talents afro-américains

Don Cornelius, le célèbre animateur TV, créateur de « Soul Train », une émission légendaire de la télévision américaine,  ayant contribué grandement  à diffuser, promouvoir et populariser la musique afro-américaine notamment le R’n’B, la soul, le hip hop, le funk, le jazz, la disco ou encore le gospel, à l’image de James Brown, Aretha Franklin, Michael Jackson, Barry White, Al Green ou Whitney Houston auxquels il a offert une précieuse caution, s’est suicidé, mercredi, à Los Angeles (Californie, USA). Il était âgé de 75 ans. Il était connu, pour finir son show, avec ces mots emplis de générosité : « Love, Peace, and Soul »( Amour, paix et soul music).

Don Cornelius ( au centre) lors de son mythique show  « Soul Train » dans les années 1970( photo: dr)

Don Cornelius, le père de la mythique de l’émission TV américaine Soul Train, a eu la géniale idée de créer un concept promouvant la musique et la culture afro-américaines dans les années 1970 aux Etats-Unis. Alors, ignorées par las grands médias locaux. Ainsi, le show Soul Train a été étrenné , le 17 août 1970 sur WCIU-TV. Le succès est immédiat ! Le  public adhère fortement. Tous les grands noms du funk, soul, et autre disco se produiront chez Don Cornelius, à « Soul Train ». Véritable icône de la chanson afro-américaine, Don Cornelius quittera son émission en 1993, mais celle-ci continuera  à être diffusée jusqu’en 2006.

Tribute de Aretha Franklin

Aretha Franklin, la diva de la soul music, celle qui aimait l’appeler tendrement « Un trésor américain » lui rendra hommage: « Que Dieu le protège pour sa solide et belle  fondation ayant fait la promotion de jeunes  talents qui deviendront des stars mondiales. Ainsi que pour l’union et la fraternité fédérant sa création, Soul Train…C’est tout juste triste. C’est une grosse perte pour la communauté  afro-américaine et pour le monde entier… ». Les Jackson Brothers, Tito, Jackie et  Marlon souligneront sa mémoire : « C’est un figure emblématique ayant transformé  le paysage de la musique et de la télévision. Il a révolutionné complètement la manière dont les artistes « blacks » évoluaient dans un show TV. Nous devons une énorme dette à Don ( Cornelius) et nos prières s’adressent à sa famille. Nous ne l’oublierons jamais… ».

 Twitt réactions

Les chanteuses et chanteurs, anciens comme ceux de la nouvelle génération, saluent sa mémoire d’une manière unanime. Mariah Carey: « Repose en paix,  Monsieur Don Cornelius. Son historique contribution pour nos vies ne sera jamais oubliée…. ». Keri Hilson: La musique “black” n’aura jamais été aussi bonne qu’avec toi. Repose en paix, Don Cornelius. ». John Legend: « Soul Train a exercé une grande influence sur moi. J’ai grandi en regardant son show chaque samedi. J’ai eu la chance d’y interpréter une des mes premières chansons. Et j’ai toujours aimé me produire lors des Soul Train Awards. C’est une très triste journée pour moi. On  te regrettera…”. Keyshia Cole: “ Désolée d’apprendre que  Don Cornellius est décédé. Mon premier et dernier show TV, pour moi, sera à jamais, « Soul Train » et les Soul Train Awards. Merci ! Que Dieu te protège ! ».

R.I.P. Don Cornelius! ”Love. Peace. and Soul !”

Don Cornelius( centre) avec les Jacksons Five dans les années 1970( photo:dr)

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